已经有了Meta这张牌,腾讯为什么还要投Innovega?

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已经有了Meta这张牌,腾讯为什么还要投Innovega?

近日,美国AR公司Innovega宣布获得300万美元投资,该轮投资由中国互联网巨头腾讯领投。同时,前腾讯技术总监熊明华将出任Innovega的董事。

从Snap、Meta到Innovega,这三家公司可以说都有自己的AR硬件。Innovega到底有什么魅力?腾讯为什么会选择在大手笔投资Meta,还选择投资他呢?

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一家能够沉下心来、埋头做技术的公司

Innovega并不是那种一开始就高呼自己有各种牛逼技术,然后各种找投资烧钱的团队。在2009年10月份获得第一笔15万美元融资,在2013年6月份又完成了100万美元的融资,目前Innovega的总融资额已经达到1000万美元左右。

作为2009年成立团队,该公司CEO Steve Willey和CTO此前共同从事于一家主攻可穿戴设备显示技术的公司。当了解到市场对于高性能与时尚眼镜相结合的需求时,他们便选择创立了Innovega。

与一年拿下巨额融资,三年上市的黑马不同,时至今日Innovega才勉强跻身千万美元公司行列。但恰恰是九年来对于公司AR隐形眼镜系统iOptik(现更名为eMacula)不断升级和钻研,才让其能够获得腾讯的青睐。

其实不难理解,倘若十年前一家公司高呼我们要做电影中那种带上隐形眼镜就能将整个世界数字化的产品,绝大多数人都会认为是异想天开并礼貌地回复一句“呵呵”。

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因此此前Innovega接受的是来自于美国国防高级研究计划署、美国国家科学基金会和美国国家卫生研究院的投资,而此次腾讯领投的300万美元是其首次接受私人投资。

一直默默无闻的Innovega直到2013年的CES发布iOptiks的一个概念模型,同年完成100万美元融资。并在2014年CES上发布了更高级的改进版本。

对于本次融资,Steve表示未来eMacula主要面对消费者市场,但同时也会进行军事和医疗的商业应用。

与Meta截然不同的产品

通过比较eMacula和Meta2,可以发现这是两款截然不同的产品。腾讯参与Meta 5000万美元B轮融资是在阿里参投Magic Leap之后,当时业内一度认为AR头显将是Hololens、Meta以及Magic Leap分庭抗礼。

Meta 2与Hololens最大的区别在于前者需要连接高性能的PC,后者则是集成在设备之中。而eMacula则是截然不同的产品,用户需要佩戴特制的隐形眼镜以及搭配外型时尚的眼镜配合进行AR体验。

是的,eMacula并非影视作品中那种只要一个隐形眼镜就能实现全部功能的黑科技。而是类似将隐形眼镜与Spectacles相结合的产物。

Steve表示,“通过这种隐形眼镜看到的景象相当于在10英尺(约3m)的距离观看240英尺电视屏幕的效果。”不仅如此,它能够让佩戴者同步聚焦近距离和远距离的物体。由于隐形眼镜对于现在的社会来说已经非常普遍,Innovega希望eMacula能够在短时间内快速普及。

对此Steve还特意提到了对中国市场的重视,这或许也是Innovega接受腾讯投资的重要原因之一。

根据Innovega官网的FAQ,我们可以得到一些重要的信息。

eMacula目前正在开发消费者版本,但首先要通过美国食品药物管理局的审批,预计在2018年初能够获得市场许可。

费用上,eMacula隐形眼镜的成本会比普通隐形眼镜高20%,外置眼镜则会比一般太阳镜稍微便宜一些。

体验AR内容需要隐形眼镜和外置眼镜同时使用,但单独使用隐形眼镜同样能起到矫正视力的作用(就和普通隐形眼镜一样,但具体度数需要医院测量)。

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腾讯AR/VR投资背后的逻辑

腾讯投资是近几年不断出成绩的点,在昨天的文章中我们也提到,腾讯在VR/AR领域不紧不慢的布局步伐,其对于VR/AR产业的投资还是能够归纳出一些规律。

首先,重视前中期投资。根据CB Insight的数据,腾讯在海外以及包括中国境内的投资都主要集中在C轮以前;在C轮阶段,平均每桩收购花费6700万美元;在D轮,从2006年到2016的10年间,总体花费为11.99亿美元,涉及6起交易。

具体到AR/VR行业,2013年Snapchat进行B轮融资时,腾讯与SV Angel等6家硅谷主流风投一起对这家公司投资了8000万美元;而到了2015年4月时,阿里巴巴和来自中东的主权基金“国王控股公司(Kingdom Holding Company)”才一起向这家公司投资了两亿美元。

2016年6月,Meta宣布完成5000万美元B轮融资,主要投资方包括:Horizons Ventures Limited、联想、腾讯、高榕资本、Comcast Ventures和 GQY。

本次Innovega的300万美元融资由腾讯领投,同时也是首次接受私人投资。

VR社交应用AltspaceVR在2015年8月宣布获得来自腾讯、Dolby Family Ventures和Comcast Ventures等投资方的共计1030万美元的融资。其中腾讯和Dolby Family Ventures还是这家公司天使轮的投资方。

包括做高端旅游结合VR的赞那度,也在2015年底获得了腾讯领投的8000多万人民币A+轮融资。可以看到腾讯在VR/AR领域的投资是标准的风投机构的做法。

另一个明显的特点在于,腾讯投资非常注重实用性或者能拿出具体产品、快速落地的。

很多天使投资人或者早期扶持基金会看重创业者的理念和想法,而腾讯投资的则是都能够拿出产品,或者快速做出成绩的公司。以上Snap、Meta、Innovega、赞那度均是如此,包括参与AltspaceVR天使轮及后续追加投资。AltspaceVR(虚拟映射技术,采集反馈人物动作)登录各大平台,甚至当时与NBC合作打造VR环境下总统辩论,也做出了一些事。

后话:

和Snap的Spectacles一样具有潮流性和时尚性,加上隐形眼镜普及性,Innovega未来能够快速进军消费者市场是其最大的优势,而这恰好也是“务实”的腾讯看重的。

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