虚拟现实 or 增强现实,扎克伯格的未来十年社交梦

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虚拟现实 or 增强现实,扎克伯格的未来十年社交梦

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题图来源© 视觉中国

Facebook 最终还是跟着 Snapchat 跑进了增强现实,这已经不是它第一次模仿 Snapchat。但扎克伯格一点都不在乎别人怎么说,他坚信,Facebook 将推动 AR 的发展。

在今年的F8开发者大会上,扎克伯格阐述了 Facebook 的增强现实发展愿景,即利用智能手机相机在现实世界物体上覆盖虚拟物体,而非等待增强现实眼镜技术的成熟。例如,用户在喝咖啡时将能在手机上玩虚拟现实游戏,在记录每天活动的视频上添加统计信息,在冰箱上留虚拟便条……

智能手机是 Facebook 构建AR未来的第一步。这其中,摄像头将在用户与好友在Facebook的互动中发挥越来越大的作用。不过,对于熟悉社交应用 Snapchat 的人来说,这些可能并没有多大新意。

看上去,Facebook 是追着 Snapchat 的AR滤镜来的。

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Snapchat 的AR滤镜

Snapchat 在AR领域深耕已久,在过去两年已完成了多项跟AR有关的收购。2015年9月,Snapchat 收购了脸部追踪和识别技术提供商 Looksery。随后在 Snapchat 推出的自拍滤镜中,就使用了跟 Looksery 基本相同的技术。

收购3D照片应用开发商Seene,使得 Snapchat 推出一项全新的3D照片功能,Seene的技术允许用户只通过智能机摄像头就可对自拍照进行3D建模。

去年底,据外媒报道,Snapchat母公司收购了一家以色列增强现实初创公司Cimagine Media,交易价格据称为3000万至4000万美元。Cimagine专长包括计算机视觉、实时图像处理、移动开发,以及国际营销等,这对于越来越依靠增强现实技术的 Snapchat 极具吸引力。

而伴随着这些收购,Snapchat 的AR滤镜功能也越发的完善,甚至在去年发布了第一款硬件产品Spectacles太阳镜。这是一副装有摄像头的太阳镜,可以录制10秒长的扇形视频片段,观看视频时更像人视觉。

Sanpchat 一直把自己看作是一家照相机公司,为实现这一目标,Snap 布局AR,收购一系列擅长计算机视觉和增强现实技术的公司,这一切看起来理所应当。

但,对于扎克伯格来说,Facebook 对于 Sanpchat 亦步亦趋的布局却有着截然不同的目的。

2014年,在阅读了大量科幻小说并把玩了若干 VR 和 AR 技术之后,扎克伯格豪掷 20 亿美元把 Oculus 给收了,那时候小扎逢人就科普虚拟现实社交。

“想象一下,你可以随时坐在一堆篝火前,与几个朋友开心地玩耍;你可以随时邀三五好友坐在一个私人影院里观看电影;你甚至还可以在全世界你想要的任何地方举行集体会议或活动。这一切都将会变成现实。这就是Facebook早前投资虚拟现实的原因,我们希望提供这些社交体验。”在三星去年的一次发布会上,扎克伯格谈到虚拟现实社交。

事实上,收购Oculus之后,Facebook 就一直与三星合作研制 Gear VR消费者头戴式设备。Gear VR 运行Oculus VR系统,而且价格只有99美元,是 Oculus Rift的六分之一,目标用户正是想要尝试Rift,但又买不起的VR粉或三星粉。扎克伯格也想借此普及VR设备。

在这个设备里,用户能够关联 Facebook 账户和 Oculus 账户,然后就可以几个人玩游戏、看电影,甚至是观看VR 版的图片视频社交服务……

周二的F8开发者大会上,Facebook推出的虚拟现实社交平台 Facebook Spaces 应用,就是朝着这个方向迈出了重要的第一步。借助于这款应用,用户可以创建数字化身,然后在虚拟现实环境中与朋友互动。

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虚拟社交

Facebook还会基于用户照片生成化身,而用户可以对这一化身进行定制。在演示过程中,参与者可以观看360度视频,用Messenger给好友打电话。

但这一切的前提是你需要戴上那个VR头盔,这可能需要5-10年的时间普及。要想快速廉价的构建虚拟社交的基础一环,似乎并没有那么容易。

在扎克伯格眼中,虚拟现实和增强现实都将在5到10年内成长为最为强大的社交平台。而他的重心一直放在前者,直到去年夏天风靡全球的《Pokémon GO》的出现,以及在年轻人中迅速流行起来的Snapchat AR滤镜,才让他意识到,在增强现实和虚拟现实的竞争中,AR 可能更快的得到普及。

“我过去认为眼镜会成为首个主流的增强现实平台,而且或许我们需要等5-10年的时候才能得到所希望的外形尺寸。但在过去几年中,我们开始在手机和摄像头上看到这些用例的原始版本。”扎克伯格认为,我们首先会在智能手机端使用一些较为简单的AR技术,然后等到智能眼镜式设备真正成熟以后再转而用它们来增强现实。

到了今年的F8开发者大会,扎克伯格开始押宝增强现实,“Facebook 要做的事的独特之处在于,我们不是要打造烂大街的特效相机,而是要打造第一个主流AR平台。”

为了加速增强现实的发展,Facebook 公布了Camera Effects平台,扎克伯格表示,很快,Facebook 就会为对该技术有兴趣的开发者提供全套工具。这从理论上为Facebook成为类《Pokémon GO》应用的大本营提供了可能。

Facebook 用户有一天可能拿着他们的智能手机,在伴侣身上看到一张数字纸条,就像冰箱门上贴的东西一样,但这只能通过 Facebook 的手机技术才能看到。

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扎克伯克形容了增强现实如何使数字影像出现在一个人的早餐桌上

但要实现这种野心,Facebook有两个难题要克服。首先,是 Facebook 的滞后性,在确定大力大展之前,Snapchat已经做了;其次,今天的AR 技术最终走向还并不是很清晰。

扎克伯格也承认目前 Facebook的技术有其局限性,特别是考虑到Snap目前的优势,即便Facebook的AR技术进一步成熟,对市场带来多大影响也很难说。

不过,虽然 Facebook 对 AR下注有些晚,但仍有回报。这不仅仅是因为Facebook是巨头,如果开发者都涌向Facebook,就像他们当年拥抱苹果一样,Facebook 能够创建一个小扎一直梦寐以求的App生态系统,来服务于 Facebook的应用程序相机。

扎克伯格知道,终极游戏是做出一副超轻的眼镜,一戴上去就能让你进入虚拟世界,一脱下来就能重返现实。这会让你沉浸入虚拟现实,或者在你观察到的现实世界里添加数字化的东西。

未来,Facebook 希望它能成为你与世界互动的中介,让你透过它看世界。

扎克伯格曾在他的“读书年”俱乐部中推荐过一本书,是来自崔时英(Michael Suk-Young Chwe)的《理性的仪式》。这本书于2011年出版,从博弈论的角度深入探讨了君主制、制度变革、宗教和仪式演讲。有些仪式被用于形成“常识”,帮助人们解决问题,例如需要遵守哪些规定,可以购买哪些产品。

在扎克伯格看来,这本书探讨了“常识”的概念,以及人们如何认知周围的世界。你所认知的身边的世界并非基于你个人的认识,而是基于你知道身边的人——他们看到的世界是怎样的,以及你们所分享的世界是怎样的。

扎克伯格称,在Facebook发展至今天的过程中,这可能产生了一定的作用。小扎希望,这些概念将协助定义 Facebook 社交媒体帝国的未来。(本文首发钛媒体,部分内容编译自外文报道,记者/李小年,编译编辑/元婕)

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