隐身术与失忆咒:哈利波特魔法有望成真

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《哈利波特与死亡圣徒》

关于最后一集,许多人肯定会关心:哈利最终会死吗?罗恩和赫敏会在一起吗?邓不利多校长会回来吗?不过对英国《每日电讯报》科技版编辑罗杰海费尔德来说,他更关心的是,魔法世界里的诸多神奇法术在麻瓜的世界里是否可能成真?随着麻瓜科技的飞速发展,几乎罗琳笔下的大部分被魔法想象力处理或描绘过的东西都能在我们日常生活中找到它的对应物或对应现象,比如隐身术、清除记忆术、反重力术、四肢重生术等都已经或正逐渐成为现实。

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电影《哈利波特》剧照

巫师们只需一个咒语或一瓶药水就能解决问题,但麻瓜科学家们则需要为此付出数年乃至数十年的艰苦试验与研究。但无论如何,不少"魔法"已经成真,麻瓜的科学世界正在一点一点艰难前进,研究人员正在揭开哈利波特的魔法世界中揭示的那些最令人感兴趣的魔法奥秘。

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吃药删除伤心记忆能成真

记忆清除器向我们走来

在《哈利波特》系列小说中,有这样的情节:当哈利波特和小伙伴们口中念念有词,道出一忘皆空(Obliviate)的咒语时,麻瓜们的记忆倾刻间就全部被清除了,从而避免魔法世界的秘密不会外泄。多年以来,魔法部就是靠这个咒语来保护他们的秘密。如今,科学家正在研究失忆药或忘情水或心得安,吃上一片就能暂时失去记忆,忘却那些曾让你痛心疾首的负面记忆,让你快快乐乐地度过每一天。

加拿大麦吉尔大学及美国哈佛大学的精神病学家利用一只名叫“propranolol”的药物,成功抑制心理创伤病人的部分记忆,但其他记忆则不受影响。此药普遍用来治疗高血压及心绞痛,副作用是会令病人失去部分记忆。加拿大麦吉尔大学的卡里姆纳德(Karim Nader)说:“人们在回忆往事时,相关的记忆会被提取出来,它们还需要重新存储。如果这时给他们服用一种健忘药,就能消除与这种记忆相关的感情联系,同时并不影响人们对一些细节的记忆。”研究人员认为有朝一日将可能出现效果更显著的记忆清除器。

由美国纽约州立大学的安德烈芬顿(Andre Fenton)及同事进行的一项研究显示,抹掉记忆是一个科学事实。他们发现了一种叫蛋白激酶M zeta的分子通过强化和保持神经细胞之间突触的联系而实现长时记忆,就像电脑利用0和1在硬盘上储存信息。通过抑制这种酶,科学家可以删除已被存储一天乃至一个月的记忆,就像从计算机硬盘上抹去数据一般。而且实验证明,从大脑中抹去记忆并不妨碍大鼠重新学习、获得记忆的能力,很像被格式化的电脑硬盘还可以重新使用。

芬顿博士的研究小组会将实验结果用于指导因反常记忆过程所导致的各种疾病的研究,如创伤后应激障碍,阿尔茨海默氏症或是失忆症。不过,芬顿博士承认,魔法师可能比我们更了解这一机制的工作原理。他表示:"我得开始关注这些魔法。"

此外,纽约大学科学家在另一个研究中成功将老鼠脑内一个特定记忆删取,但保持老鼠其他的记忆完整。研究人员播放两种音乐给实验老鼠听,在播放时同时对老鼠施以轻微电击,令老鼠将两种音乐与电击联系在一起。研究人员让老鼠听其中一种音乐时,给一半老鼠吃一种叫“U0126”——这是一种短暂失忆的药物。结果发现,吃了药的老鼠不再将这种音乐与电击联系在一起,但在听见另一种音乐时,仍做好被电击的准备,因此证实药物只删取了一个特定记忆。

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“隐形斗篷”

隐形衣研究取得重大突破

在《哈利波特与魔法石》中,哈利从他父亲那儿继承了一件隐身斗篷,穿上后就能够神奇地隐身,可以神不知鬼不觉地在魔法学校走来走去。如果没有隐身斗篷怎么办?巫师们还可以使用隐身咒语隐身,比如疯眼汉穆迪曾经对哈利施展过的变色龙隐身咒。

哈里波特的消失咒和隐形衣充满魔力,让许多“哈迷”想入非非。如今,隐形衣的研究已经取得了重大突破,数学家已经在一些得到同行认可的杂志上发表文章,提出了4种不同的隐形理论。

今年,一个科研小组终于弄明白如何将罗琳的幻想的变成现实,至少科学家在计算机上做到了这一点。2006年春,英国伦敦皇家学院的约翰彭德里(John Pendry)爵士和美国杜克大学的同事提出了"隐身斗篷"的构想。同年10月,科学家们就展示了这种斗篷的雏形,它由包裹在玻璃纤维内的金属和线缆组成,可使光线以古怪的方式传播。研究小组设计了一种"超材料"(metamaterial)同心环部件,让微波辐射沿最内圈弯曲,就像水绕开石块继续流动一样。与通常情况相比,这种新型圆环吸收、反射的微波更少。不过,此"隐形斗篷"只有一粒豌豆那么高,纳米厚度"超镜面"的隐形现象仅仅发生在镜面厚度一半的距离内。

约翰简直成为可以回答阿布什邓布利多尔(Albus Dumbledore)教授疑问的"妖怪",他认为通过改变光线,让它经过用一维特殊材料制成的衣物时既不产生反射,也不留下阴影是完全有可能的。

另外,利物浦大学的数学家瑟巴汀古纳佑(Sébastien Guenneau)博士和来自马赛尔大学的同事与约翰爵士合作,他们在《光学简报》上的一篇报告中说,他们利用计算机展示了超材料是如何让近距离的物体隐形的,让我们向隐形衣的实验性检测迈进了一步。然而,约翰爵士补充说:"隐形衣有可能成为现实是有理论依据的,但是目前我们还无法制造并将它们推向市场。"

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电影《哈利波特》剧照

肢体再生有希望

在《哈利波特2》中,爱吹牛皮的黑魔法防御课教授吉尔德罗伊洛克哈特(Gilderoy Lockhart)施咒抽走哈利手臂中的全部骨头,幸亏庞弗雷(Pomfrey)夫人让哈利喝了一种叫做"Skele-Gro"的生骨药水,花了一整个晚上才让骨头重新长了出来。其实,研究人员正想尽一切办法要找出让手指甚至肢体再生的方法,现在他们在一只受损老鼠(MRL品种)的身上看到了希望,将来有一天肢体再生有可能变成现实。

早在2005年,美国费城威斯达学院的艾伦赫柏-凯兹(Ellen Heber-Katz)教授在研究老鼠的免疫系统时,就被其强大的再生能力所震惊。他们发现了一种再生能力超强的"奇迹老鼠"。这种能重新长出断肢的"奇迹老鼠"是一种被简称为"MRL"的鼠种。在实验中通过在老鼠耳朵上打孔,一个多月后,她惊奇的发现服药老鼠的耳朵长好了,洞没有了。"因此我们又在老鼠耳朵上打了孔,这次没喂它们药物,经过一段时间,我们发现这些孔慢慢愈合了。我想:'这是一个奇迹!

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电影《哈利波特》中的飞天扫帚

她进一步实验发现,MRL品种老鼠的心脏组织和脊髓在受伤后也能再生,而且不留下任何伤疤,脚趾、关节以及尾巴等"身上几乎所有肢体和器官"受损后也会出现相同情况,惟一无法再生的器官是大脑。更不可思议的是,当把从"奇迹老鼠"身体上提取的胚胎干细胞注射到普通老鼠体内后,它们竟也获得了再生能力。

他们在经过进一步的研究后指出,形成基质金属蛋白酶的3种基因--mmp2、mmp3和mmp9可能与这个再生奇迹有关。"如果哈利能够推迟与伏地魔的决斗的话,说不定到时我们能研究出重生他任何器官的技术。"艾伦教授开玩笑地说道。

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电影《哈利波特》剧照

反重力研究将有新的突破

美国航空航天局的研究员们肯定愿意出卖他们的灵魂以获得一把哈利波特的飞天扫帚。科学家关于反重力的研究已有数十年之久,早在1992年,俄罗斯物理学家伊夫盖尼波德克莱特诺夫(Evgeny Podkletnov)在《Physica C》杂志上撰文,宣布说他已分离出一个不受重力影响的空间。他的仪器由一个悬浮在磁场中超导圆盘组成,直径为145毫米,厚6毫米。波德克列特诺夫施以交流电场,使其旋转,置于盘上的物体引力可减轻2%。波德克列特诺夫使用大量物体,从陶制物到木制品进行了实验,仔细观察这种引力减小现象。他发现,旋转速度越快,物体引力就越明显。受波德克列特诺夫成果的激励,包括设菲尔德大学、一个加拿大研究组和美国国家宇航局等机构开始考虑他的主张。

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电影《哈利波特》剧照

奥地利研究中心空间推进力和先进理念首席科学家马丁泰玛(Martin Tajmar)称,到目前为止,他们仍没有复制出将这样的实验来。但他说:"我们仍在探究超导体周围的引力效应。

另外一个激动人心的反重力效果将来自大型强子对撞机(Large Hadron Collider)。此机器位于日内瓦欧洲粒子物理研究所,明年春天开始启动质子对撞。曼彻斯特大学的布赖恩考克斯(Brian Cox)博士将是参与大型强子对撞机工作的物理学家,他说:“我们没有一个完全的引力理论,通过大型强子对撞机所产生的现象,深入理解引力理论是可能的。那将是令人激动的时刻。但我并不认为,我很快就可以从曼彻斯特飘到欧洲核中心。”

毫无疑问,反重力研究一旦获得成功,那将是人类在动力场领域的一场革命牲的突破。

2015-06-20 10:13:14更新过
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