科学家发现古人类比“霍比特人”还矮小(图)

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科学家发现古人类比“霍比特人”还矮小(图)

科学家发现古人类化石比“霍比特人”还矮小20%。(网络图片)

近日,一组研究人员在英国《自然》杂志网络版上发布,他们发现了比“霍比特人”更矮小且年代更久远的古人类骨骼化石,可追溯至大约70万年前。这或许有助于科学家进一步探索神秘的人类起源。

来自澳大利亚、日本和印尼的研究人员在论文中说,他们2014年从距梁布亚岩洞东侧70公里处的苏阿盆地中一处名为马塔门格的地方发现了新的古人类化石。这些化石包含了颌骨碎片和6颗牙齿,至少来自三个古人类个体。其中下颌骨碎片来自一名成年人,经分析发现,他比此前发现的最小的“霍比特人”下颌骨还要小20%;牙齿化石则是两名古人类幼童的“乳牙”。

研究人员说,被发现新的化石,迄今为止,没有类似的人类化石可与之相媲美。

2003年,在印尼弗洛勒斯岛的一个名叫梁布亚洞穴内,研究人员发现一个成年小矮人的化石,其身高仅110厘米左右,历史可追溯到10万年前到5万年前之间。他们宣称这是一个新的物种,取名为“弗洛里斯人”,但很快昵称为“霍比特人”。

研究人员还谨慎地说,在没有发现更多的标本之前,他们不能肯定这些小人是弗洛里斯人的直系祖先。不过,这一发现有助于解决一些关于霍比特人起源的争论。

至于这些小矮人如何到达岛上的洞穴里生活,迄今仍是个谜。

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