Elon Musk——世界上最不可思议的人(中)

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Elon·Musk 遭遇了前所未有的失败,事业和婚姻都失去的他几乎要被击垮。然而就在这个紧要关头,形势发生了逆转。

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转危为安

但是,我们似乎忘了 Musk 并不傻,他创立的都是些伟大的公司,只不过建造一枚可靠的火箭有着不可思议的困难,电动汽车也是一样。没有人愿意投资这些外界普遍不看好的行业,尤其是在经济衰退期间,Musk 不得不自掏腰包来搞自己的事业。PayPal 让他发了财,但这些钱并不足以长时间支撑他的产业:没有外部资金,SpaceX 和特斯拉都撑不了很久。不是说 SpaceX 和特斯拉不是好公司,只是它们需要更多的时间才能成功,而当时的情况恰恰是它们没有时间了。

然而,在最严峻的时刻,一切都有了转机。

首先,2008 年 9 月,SpaceX 发射了第四枚(也是最后一枚)火箭,并取得了成功。结果堪称完美,这足以让美国航空航天局说「不错啊,我们可以让这个叫 Musk 的家伙试一试」。2011 年,美国宇航局与 SpaceX 签署了一份价值 16 亿美元的合同,根据协议,SpaceX 将为美国宇航员提供 12 次运输补给任务。就这样 SpaceX 活过来了。

紧接着,2008 年的圣诞前夕,在 Musk 凑了最后的钱用来保证特斯拉正常运营后,投资方勉强同意投资这家公司。五个月后,事情开始出现转机——戴姆勒汽车公司投入了至关重要的一笔 5000 万美元的资金,特斯拉由此避免了破产。

尽管 2008 年是 Musk 颇为坎坷的一年,然而接下来的七年却是 Elon·Musk 和他的公司创造巨大辉煌的七年。

虽然 SpaceX 公司前三次火箭发射均遭失败,但后来发射的 20 次火箭都大获成功。美国航空航天局现在已是它的长期客户之一,因为 SpaceX 创造了私营公司航空运输成本最低的历史。直到今天,世界上掌握了航天器发射回收技术的国家(机构)只有四个:美国、俄罗斯、中国,还有 Elon·Musk 的 Space X。SpaceX 的「龙」太空舱成功与国际空间站对接后返回地球,开启了太空运载的私人运营时代;该公司目前正在测试新的飞船,可以将 100 人送往太空。最新一轮融资中,SpaceX 从谷歌和富达基金(Fidelity)处共筹集了 10 亿美元,公司估值达 120 亿美元。

特斯拉 S 型电动汽车的「心脏」为锂电池,且已被公认为世界上最快的电动汽车。根据 DragTimes 数据得知,特斯拉 S 型电动汽车可在 12.3 秒内行驶 400 米,成功击败 Dodge Viper SRT10。

SolarCity 公司在 2012 年上市,目前市值约有 60 亿,并已成为美国最大的太阳能电池板公司。SolarCity  在布法罗建了全美最大的太阳能电池板制造工厂,并有可能与特斯拉合作,用特斯拉最新推出的家用电池 Powerwall 来支持他们的产品。

SolarCity 最新的工厂建成后,Musk 的三家公司员工人数将超过 30000 人,目前他的个人净资产已达 129 亿美元。

Musk 的种种经历和商业举措都让他成为一个传奇人物。在建立一个成功的电动汽车公司及其在全球范围内的增压站网络的过程中,Musk 经常被拿来和一些远见卓识的企业家,如亨利·福特和约翰·洛克菲勒等来做比较。就连 SpaceX 公司造火箭这样的先锋事业,也被拿来和霍华德·休斯(Howard Hughes,美国航空工程师,企业家)比较,还有许多人将 Musk 和爱迪生相提并论,因为 Musk 在工程学上取得的进步以及实现跨产业的进步和爱迪生有着许多相似之处。也许他最经常被拿来比较的还是史蒂夫乔布斯,因为他们都打破了庞大的、长期停滞的传统行业,给了用户前所未有的东西。人们认为,他是一个将被时代记住的传奇。科技作家和 Musk 传记作者 Ashlee Vance 指出,“Musk 的成就可能比休斯和乔布斯两人的更大。Musk 选择的是航空航天和电动汽车工业,它们都是似乎已被美国放弃的行业,但 Musk 为这两个工业带来了希望。”

Musk 就是这样的一个人。我在公寓还穿着睡裤,不知怎么竟然就接到他的电话,这真的让我受宠若惊。

在电话中,Musk 明确表示,他找我并不是让我为他的公司打广告,他只希望我能帮忙向公众解释他的这些公司将可能带给世界什么样的改变,以及为什么电动汽车、可再生能源的生产和航空航天那么重要。他似乎已经厌倦了媒体对他个人的大量报道,他觉得在他所涉及的行业才有至关重要的东西值得人们关注。每次有文章写他,他都希望他们写的是化石能源供应、电池进步,或是太空探索对人类文明的重要性。

所以我敢肯定,Elon·Musk:世界上最不可思议的人这个文章标题会惹恼他。

但我有我的理由。对我来说,这系列文章中有两个值得探索的地方:

1、要理解为什么 Musk 选择了他目前在做的这些项目。Musk 深信,他现在所从事的事业会让人类的未来更美好。我想探究他做事的深层原因,原因就是他关心整个人类。

2、要理解为什么 Musk 能够成就这些大事。每一个时代都会有一些伟大的人来改变世界,而这些人是值得我们研究的。他们的做事方式不同于其他人,他们有很多地方值得我们学习。

所以,在我去加州访问的路上,我在心里定下两个目标:一是了解 Musk 和他的团队如此狂热地投入到这些事业中的原因,以及为什么这些事业如此重要,二是深入了解是什么让他能够改变世界。

访问第一步:参观工厂

特斯拉工厂位于北加利福尼亚,而 SpaceX 工厂在南加州。除占地巨大外,两个工厂均有很多共同点。

这两家工厂都明亮整洁,内部漆成白色,有着超高的天花板,给人感觉更像实验室而非传统的工厂。工程师和技术人员被有意安排在一起工作,以便让他们密切合作,并及时给对方反馈。Musk 认为这种集中办公的工作方式不但能提高效率、降低成本,并且可以让生产团队和设计团队紧密沟通、良好互动,从而互相激发、优化流程、发现问题并协同找到问题的最佳解决方案,最终实现创新效率的大幅提升。工厂里几乎没有封闭办公室,区间对每个人都是开放的。

和大部分汽车类似,特斯拉汽车的主要生产过程包括四部分:1. 冲压制作各组件;2. 连接各组件组成车身;3. 车身喷漆;4. 安装其他组件到车身(含电动机和电池组件的制作)。

特斯拉车身的金属部分 97% 使用了铝合金,它的轻量化可以让电动机效率更高。冲压机器把切割后的薄铝合金金属板冲压成 Model S 所需的各种形状厚度的零部件。这台巨大的冲压机器有四组,多层薄铝合金板材通过机器人手臂在四组机器里依次冲压传递,最终生成各种不同形状的金属零件。

各个冲压完成的组件接着会交由机器人进行组装,据特斯拉工作人员表示,工厂内至少有 150 个机器人。连接的第一个步骤是把部分钢制底盘和连接件焊接起来,而后是整个车身的焊接,车身由 14 个大型组件构成,按照不同的工作区域连接起来。

车身焊接完成后就会送去另外的车间进行喷漆,喷漆结束后就进入了最后的整车组装阶段。整车组装的第一步是安装特斯拉 Model S 标志性的全景天窗,由机器人根据现拍的车顶照片计算出安装玻璃天窗的位置并精准放入。接着要把车辆的中控内饰、座椅、动力组件、车轮以及电池底盘装入车架内。特斯拉的动力总成(电动机以及后轮的刹车盘)从底部装入车身后方即可,并没有传统内燃机机车的大个发动机与传统轴。由于电动机和电池是特斯拉的核心技术,相关车间并没有对我们开放参观,所以我只是看到了成品。

本文来源:TECH2IPO/创见 晓培编译

2015-06-08 00:40:54更新过
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