它是20世纪最伟大的发明之一 如今见证了日本人的原地踏步和中国人的蓬勃向上

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它是20世纪最伟大的发明之一 如今见证了日本人的原地踏步和中国人的蓬勃向上


原创: 参小考 


曾几何时,方便面在外媒看来代表着中国经济活力的象征。


彭博社文章称,2003年至2008年,中国方便面的年销售额从42亿美元(约合人民币284亿元),增至71亿美元(约合人民币481亿元)。2011年,中国方便面产量约为483亿包,平均每天有1亿多包方便面被打开,而每1秒钟则有1300人打开一袋方便面。大街小巷的超市和小卖部里陈列着各种口味的方便面,只需花上几块钱就能填饱肚子,也无怪乎方便面进入中国市场后,迅速成为许多中国人的首选简餐。


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1958年,日本日清食品公司发售了世界上第一袋方便面。这袋由日籍华人安腾百福(原名吴百福)发明的鸡汤拉面迅速风靡全日本乃至整个世界。半个多世纪以来,方便面成为中日两国经济腾飞的标志性产品,时至今日,方便面也正在见证两国的经济和社会发展。


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▲全世界第一袋方便面



热水与面饼的碰撞、料包与菜包的融合,一碗方便面曾是多少人不可磨灭的餐桌记忆。1971年,上海益民食品四厂推出了中国内地市场的第一袋油炸方便面——美味肉蓉面。自此,方便面在中国开始蓬勃发展,天坛方便面、华丰三鲜伊面等纷纷上市。作为“好好表现才能吃一次的奢侈品”,方便面成为中国八零后一代的集体回忆。


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值得一提的是,这一时期的中国方便面,几乎是日本同类产品的拷贝。不仅生产线引自日本,连调料包也是单一的粉包。1971年,台湾研发出第一袋酱料包方便面,1992年,天津顶新食品的“红烧牛肉面”横空出世,凭借着附赠的纸碗塑料叉和史无前例的牛肉酱包,开启了只属于中国人的“红烧牛肉面”时代。


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▲统一研发团队在“統一麵”中加入了“肉燥风味油包”


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▲康师傅红烧牛肉面著名广告语“好吃看得见”。


上世纪90年代起,伴随着民工潮,“春运”两字被赋予了更加特殊的含义。而方便面也成为“春运”旅客的主食,在出发后的几个小时之内,它们被撕去包装、揭开盖子、倒上配料、加入热水,然后飘出开往全国各地的列车上那股最熟悉的味道。


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从小时候的奢侈品,到旅途中的“春运神器”,到工作后的“贴心伴侣”……陪伴了中国人几十年的方便面,却在近几年遇到寒冬。


日本《每日新闻》报道称,随着中国人越来越富裕,越来越注重身体健康,一些中国人开始认为方便面没那么健康而拒绝食用,这导致方便面在中国越来越卖不动了。此外,过去的消费主力军——农民工的数量正因中国经济发展日趋平衡而减少,方便面失去了主流市场。再加上近年来网络点餐的异军突起和中国人消费层次的不断提高,也让中国方便面产业持续萎缩。


彭博社文章总结道,如今的中国消费者有能力也愿意为日常需求花费更多的钱。


为了留住消费者的心,不少商家可谓绞尽脑汁,不仅大打健康牌,推出各种无油炸无添加产品。为了摆脱廉价的标签更是推出“天价”泡面,甚至打造线下体验馆,只为让中国人重新爱上泡面。


反观近两年来的日本,方便面的销量却直线上升。日本《每日新闻》文章称,这是日本老龄化社会的又一体现:不少老年人懒得花力气弄一顿像样的饭菜,因此选择用一顿方便面打发了事。


另一方面,这与陷入“低欲望时期”的日本社会息息相关。日本著名管理学家大前研一曾著书指出,日本已陷入“低欲望社会”,《财富》杂志网站称,从“失落的20年”成长起来的日本青年一代,不愿意组建家庭、对消费嗤之以鼻、三餐因陋就简。


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在如此的大环境下,便宜且种类繁多的方便面自然在日本颇受欢迎。2016年,日本生产方便面的企业数量更是猛增,2016年达1576家,创历史新高。商家推出了各类具有保健作用的“低盐方便面”、“低糖方便面”、“食物纤维方便面”等特色产品。有日本专家也已指出,从局部来看似乎是创造了新的增长,但从整体来看这绝非积极现象。


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