客家人在清明

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北宋以后清明扫墓渐成风俗

今年4月5日,一年一度怀念先人的清明节如期而至。

客家人在清明节的主要活动是祭祖扫墓,意在慎终追远,发扬孝悌,历来为客家人所重视。

清明扫墓之风,始于北宋末年。不过,其时不拜老墓,而只祭新坟。《东京梦华录》有云:“寒食节第三日,即清明矣,凡新墓皆在此日拜扫。”随后,清明扫墓之俗逐渐风行而成。

开始,清明节既拜新坟兼拜旧墓。宋之前,不少诗词、文章均无提及扫墓民事,北宋之后,对清明扫墓祭祖的诗文多有描述。北宋诗人黄庭坚的一首清明诗云:“佳节清明桃李笑,野田荒冢只生愁,雷惊天地龙蛇蛰,雨洒郊原草木柔。人乞祭余骄妾妇,士甘焚死不公侯。贤愚千载知谁是?满眼蓬蒿共一丘。”高菊卿亦有一首:“南北山头多墓田,清明祭扫各纷然。纸灰飞作白蝴蝶,泪血染成红杜鹃。日落狐狸眠冢上,夜归儿女笑灯前。人生有酒须当醉,一滴何曾到九泉?”这些诗文,就是清明活动的写照。

清明祭奠:不忘祖德和生养劬劳

古时为何把清明节定为祭祖扫墓活动的日期呢?原因大概是清明节乃春末夏初之际,气候清明,最宜行歌踏青,郊游扫墓两全其美;同时,古代交通不便,农事未忙,游子们可趁回乡度岁之机,待到清明扫墓之后离去,避免短期内往返回还之劳。

至现代,客家人沿袭了这一传统节日,每当清明节届,便是献帛修祀之期,都要筹备三牲果醴,丰俭由人,拜扫墓地,祭祀先人,以示不忘祖德和生养劬劳;仪式庄严肃穆,简单凝重,追源思本,风尚犹存。客家人不论走到天涯海角,每当清明,往往不远千里万里,回乡扫墓,即使不能回乡,也忘不了寄汇清明祭祖钱。国门开放以来,身居南洋港台海外乡人,回乡者益众,但其首重一事便是祭祖扫墓,所谓“祖宗虽远,祭祀不可不诚”,这是客家人的传统美德。

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